• Los ganadores son los investigadores Carolyn Bertozzi, Morten Meldal y Barry Sharples

Nobel de Química 2022 para el desarrollo de la Química click


Los ganadores son los investigadores Carolyn Bertozzi, Morten Meldal y Barry Sharples

“El Premio Nobel de Química 2022 se trata de hacer que los procesos difíciles sean más fáciles”, dijo la Real Academia de Ciencias Sueca al anunciar el premio el pasado 5 de octubre en Estocolmo.


Barry Sharpless (81 años, USA) y Morten Meldal (68 años, Dinamarca) han sentado las bases para una forma funcional de química, la química del click, en la que los componentes básicos moleculares se unen de manera rápida y eficiente. Carolyn Bertozzi (56 años, USA) ha llevado la química del click a una nueva dimensión y comenzó a utilizarla en organismos vivos.


Las investigaciones de los galardonados han permitido mejorar la orientación de los productos farmaceúticos contra el cáncer. En la investigación farmacéutica, esto ha involucrado la recreación artificial de moléculas naturales con propiedades medicinales.


En su comunicado de prensa, la Real Academia de las Ciencias de Suecia presenta el premio diciendo que durante mucho tiempo los químicos han estado impulsados por el deseo de construir moléculas cada vez más complicadas.


“Esto ha propiciado muchas construcciones moleculares admirables, pero generalmente consumen mucho tiempo y son muy difíciles de producir”, dice el comunicado.


“El Nobel de Química de este año no lidia con asuntos sobrecomplicados, sino que trabaja con algo que es fácil y sencillo. Las moléculas funcionales puede construirse siguiendo una ruta directa”, dijo Johan Åqvist, presidente del Comité del Nobel de Química.


¿Qué es la química click?


Para entenderlo, piensa en cómo funciona Lego. Algunas piezas tienen protuberancias y otras tienen agujeros. Los presionas juntas y hacen clic para unirse.


Pero al principio no se podía utilizar en células vivas -esencial para comprender las enfermedades- porque implicaba el uso de cobre que mata las células. El innovador descubrimiento del profesor Bertozzi hizo que la química click funcionara en células vivas.


Su trabajo significa que los científicos pueden hacer “química dentro del cuerpo humano, para asegurarse de que los medicamentos vayan al lugar correcto y se mantengan alejados del lugar equivocado”, explica Hulme. Barry Sharples fue quien acuñó este concepto alrededor de 2000. Poco después, Morten Meldal y el propio Sharples, de forma independiente, presentaron lo que hoy se considera la joya de la corona de la química click: la cicloadición de azida-alquino catalizada por cobre.


“La química click ha supuesto enormes avances para la química, la nanotecnología y la ciencia de materiales”, dice por otra parte Raluca M. Fratila, investigadora en la Universidad de Zaragoza en España.

La química bioortogonal llevó la química click a otro nivel


Héctor Busto Sancirián, miembro del grupo de investigación Química Biológica de la Universidad de La Rioja, explica que la química click es una “ciencia básica”. “Y como suele suceder muy a menudo, sentó las bases de la química denominada bioortogonal, cuando Carolyn Bertozzi utilizó esta metodología desarrollada por Sharpless para hacer reacciones químicas en organismos vivos, con enorme potencialidad para el desarrollo de nuevos medicamentos”, dice Busto.


En 2004, Bertozzi y sus colegas lideraron las reacciones click que no requerían cobre. Al trabajar con organismos vivos, demasiado metal podía ser tóxico para las células e inferir en su metabolismo. De esta forma, los químicos pueden modificar moléculas en organismos vivos sin interferir con las funciones normales celulares. Tales reacciones permitieron a Bertozzi etiquetar moléculas que se encuentran en las superficies celulares, llamadas glicanos, con etiquetas verdes fluorescentes.


Bertozzi demostró que su hallazgo podía usarse para rastrear glicanos, por ejemplo, en células tumorales, y descubrió que algunos glicanos parecen proteger los tumores del sistema inmunológico humano, por lo que bloqueando ese mecanismo se podía crear un nuevo fármaco.







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